Fábrica de Veldhoven é a primeira na Europa a receber o prémio de segurança da A. O. Smith

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Veldhoven, Países Baixos—A fábrica de aquecedores de água da A. O. Smith em Veldhoven, nos Países Baixos, fez hoje história ao se tornar a primeira instalação europeia da empresa a receber o prémio L. B. Smith President’s Safety Award.

Este prémio é atribuído à fábrica que demonstre a melhoria mais significativa durante o período de um ano na área da segurança no local de trabalho e que ofereça também um programa de segurança abrangente ao nível da fábrica, focado no objectivo da prevenção de acidentes.  Foi avaliado um total de 15 fábricas da A. O. Smith a nível mundial a fim de determinar o premiado deste ano.

“Hoje foi a primeira vez, em quase 60 anos de história do L. B. Smith President’s Safety Award, que distinguimos uma fábrica da Europa”, disse Ajita G. Rajendra, presidente e director executivo da A. O. Smith Corporation, aos 75 funcionários de Veldhoven durante uma cerimónia especial.  “Se pensarem no quão desafiante é ganhar o prémio e na qualidade da competição, deverão ter muito orgulho na vossa conquista.”Para ganhar o L. B. Smith President’s Safety Award, cada infra-estrutura da empresa é avaliada com base em três categorias estatísticas:

  • Taxa de incidência de casos de dias de trabalho perdidos – Esta medição está relacionada com os ferimentos ou doenças de trabalho mais graves que resultem num ou mais dias de trabalho perdidos.  Veldhoven empatou em segundo lugar nesta categoria;
  • Taxa de incidência de casos registados – Os incidentes registados são ferimentos ou doenças de trabalho significativos que exigem cuidados além dos primeiros socorros, conforme definido pela Administração de Segurança e Saúde no Trabalho (OSHA) dos Estados Unidos.  Veldhoven ficou em segundo lugar nesta categoria;
  • Taxa de incidência de dias de trabalho perdidos – Esta categoria contabiliza o número total de dias de trabalho perdidos de uma infra-estrutura e fornece uma avaliação da gravidade dos acidentes.  Veldhoven ficou em quarto lugar nesta categoria.

Veldhoven lançou o seu abrangente programa de segurança em 2011 com base nos princípios de melhoria contínua. A melhoria contínua provou ser eficaz para Veldhoven, pois estimula a cooperação e a comunicação entre departamentos, de acordo com Wiljan Thielen, gerente do departamento de produção e manuseamento de materiais.

“A principal razão para o nosso sucesso é que há um envolvimento de um maior número de departamentos”, observou. “É mais fácil coordenar, pois a melhoria contínua afecta todos os departamentos e todos os funcionários.”

“Iniciámos o programa de segurança com a implementação do conceito 5S, um ambiente limpo é crucial para a segurança”, afirma Wiljan. “O passo seguinte passou por aumentar o conhecimento dos funcionários através da uniformização e do registo de processos e actividades.”
Thielen desenvolveu esforços para actualizar as instruções de trabalho utilizadas pelos funcionários em toda a infra-estrutura, incluindo instruções de segurança para cada equipamento na fábrica. Assim que as instruções foram concluídas, realizaram-se programas de formação para todos os funcionários. Cada indivíduo tinha de assegurar que estava familiarizado com o processo e com os requisitos de segurança para o equipamento na sua área.
Assim que este passo foi concluído e que a liderança da fábrica determinou que os funcionários sabiam como actuar, deu-se o momento oportuno para o passo seguinte:  estimular os funcionários a procurar e comunicar possíveis melhorias.

“Os funcionários sentem-se agora confortáveis para preencher formulários de melhoria contínua, colocar questões durante reuniões de trabalho ou contactar um funcionário com conhecimento do processo ou equipamento”, observou Thielen.

A liderança da fábrica criou também um comité liderado pelo supervisor das instalações industriais, Michaël van der Donk, e pelo gestor de Recursos Humanos, Paul Teeuwen. Juntamente com parceiros profissionais, este comité monitoriza as regulamentações governamentais para quaisquer novas regras ou normas que teriam impacto na segurança do local de trabalho e procura quaisquer outras possíveis melhorias de segurança.

Vários processos foram modificados como resultado do programa de segurança, incluindo:  a utilização de bujões de bloqueio para testes de fugas, faixas de rolamentos melhoradas para a linha de produção de aquecedores de água comerciais, uma estação de embalamento melhorada, um sistema de sucção no equipamento que injecta isolamento de espuma, faixas de marcação em toda a fábrica e cercas de segurança em prateleiras de armazenamento.
“Essa é a essência do nosso programa de segurança:  todos os funcionários estão conscientes dos riscos, são apoiados por parceiros profissionais, estão continuamente à procura de melhorias e têm a concentração para alcançar resultados”, observou Ton van der Hamsvoort, director executivo da fábrica de Veldhoven.

O prémio L. B. Smith President’s Safety Award é a mais alta condecoração da A. O. Smith Corporation no campo da segurança no local de trabalho e o programa de reconhecimento de funcionários mais antigo da empresa.  Tem o nome de Lloyd B. Smith, bisneto do fundador da A. O. Smith Corporation e ex-presidente e director executivo da empresa.

“Ted” Smith acreditava fortemente na importância da segurança no local de trabalho e, em 1954, criou este programa de prémios que reconhece as contribuições que cada funcionário faz para manter seguras as instalações da empresa.  Naquela altura, a taxa de acidentes da A. O. Smith estava no seu nível mais baixo. No entanto, Smith queria tornar a segurança ainda mais visível e mais importante para todos os funcionários.  Desde a sua criação, este prémio tem sido atribuído à fábrica com as maiores melhorias, ano após ano, no seu desempenho em segurança.  Além disso, a liderança da A. O. Smith avalia o âmbito e a eficácia gerais do programa de segurança de uma fábrica ao fazer a selecção.
A fábrica com quase 10 000 m2 de Veldhoven produz aquecedores de água residenciais e comerciais, caldeiras, depósitos e depósitos indirectos para os mercados da Europa e do Médio Oriente.

A A. O. Smith Corporation é um dos líderes mundiais na fabricação de equipamentos para aquecimento de água e caldeiras residenciais e comerciais, oferecendo uma linha abrangente de marcas líderes na América do Norte e na China, bem como produtos para tratamento de águas para aplicações residenciais e comerciais ligeiras. A A. O. Smith, com sede em Milwaukee, Wisconsin, emprega cerca de 10 900 pessoas em operações nos Estados Unidos, Canadá, México, Índia, China, Países Baixos, Reino Unido e Turquia.